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Ricerca, identificati i neuroni del sonno

Nuovi dati sui neuroni del sonno sono stati  pubblicati sulla rivista Nature Communications e raccolti ancora sui topi. In particolare, indicano che quando lo stesso gruppo di neuroni è acceso riesce a fare “addormentare” il cervello, mentre quando è danneggiato causa l’insonnia. La scoperta arriva dal gruppo del Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston guidato da Daniel Kroeger.

GLI ESPERIMENTI – Negli esperimenti i neuroni del sonno sono stati controllati nei topi utilizzando sia un raggio laser o dei composti chimici. In entrambi i casi, una volta accesi, i neuroni hanno indotto negli animali un sonno profondo, confermando che gli stessi neuroni danneggiati o perduti, ad esempio in seguito al normale processo di invecchiamento, portano all’insonnia.

«Abbiamo scoperto che quando questi neuroni vengono stimolati da una a quattro volte al secondo addormentano il cervello», spiega Clifford Saper, uno degli autori, «invece quando vengono stimolati più velocemente, com’era accaduto nello studio del 2017, si disattivano completamente».

I ricercatori hanno anche notato che l’attivazione continua dell’interruttore nei topi porta a una drastica riduzione della temperatura corporea di cinque o sei gradi. Per questo motivo si ritiene che gli stessi neuroni potrebbero essere coinvolti anche nel sonno prolungato e nel notevole calo di temperatura degli animali che vanno in letargo.

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