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Marte, ossigeno per sostenere la vita nell’acqua salata

Nell’acqua salata che si trova nel sottosuolo di Marte, compreso il lago scoperto dal radar italiano Marsis, della sonda europea Mars Express, c’è ossigeno sufficiente per ospitare la vita. È quanto rivela la ricerca del California Institute of Technology (Caltech), pubblicata sulla rivista Nature Geoscience. I calcoli fatti dal gruppo di Vlada Stamenković indicano che l’ossigeno potrebbe sostenere la vita di microrganismi e animali più complessi, come spugne.

Fino ad ora, forme di vita in grado di respirare ossigeno su Marte si ritenevano impossibili perché l’atmosfera del pianeta è poverissima di questo gas. Ma lo scenario cambia perché aumentano le probabilità che nell’acqua marziana ci siano le condizioni per ospitare microrganismi con un metabolismo basato sull’ossigeno.

I ricercatori del Caltech hanno calcolato la quantità di ossigeno che può essere disciolta nell’acqua salata in diverse condizioni di pressione e temperatura presenti nel sottosuolo di Marte, compreso il lago salato che si trova alla profondità di un chilometro e mezzo.

“I nostri calcoli indicano – scrivono gli studiosi nell’articolo – che in un serbatoio d’acqua salata di questo tipo ci potrebbero essere elevate concentrazioni di ossigeno disciolto”. Secondo lo studio, inoltre, le concentrazioni di ossigeno sono particolarmente elevate nel sottosuolo delle regioni polari. “Non sappiamo se Marte abbia mai ospitato la vita”, rilevano i ricercatori del Caltech, ma “i nostri risultati” estendono la possibilità di cercarla, indicando che le forme di vita basate sull’ossigeno sul pianeta rosso potrebbero essere possibili, a differenza di quanto si credesse finora.

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